Friday, April 03, 2015

DO YOU HAVE TO BURN YOUR HAMETZ? IS WINE CHAMETZ?. A Look at the Passover Letter from the Elephantine Papyri.

at my other blog
https://toldotyisrael.wordpress.com/2015/04/03/how-the-jews-in-elephantine-egypt-celebrated-passover-in-419-bce-do-you-have-to-burn-your-hametz-is-wine-chametz/

Reading Song of Songs in the Karaite Synagogue

at my other blog
https://toldotyisrael.wordpress.com/2015/04/02/reading-shir-hashirim-in-the-karaite-synagogue/

Wednesday, February 11, 2015

How Archaeology Illuminates the Parsha; Parashat Mishpatim, The Case of the Poor Man's Cloak

https://toldotyisrael.wordpress.com/2015/02/12/how-archaeology-illiminates-the-parsha-parashat-mishpatim-the-case-of-the-poor-mans-cloak/

Sunday, February 01, 2015

"Build Houses and Plant Vineyards"; Arguably The Greatest Discovery Since the Dead Sea Scrolls!

ירמיהו פרק כט


 כֹּה אָמַר יְהוָה צְבָאוֹת, אֱלֹהֵי יִשְׂרָאֵל:  לְכָל-הַגּוֹלָה--אֲשֶׁר-הִגְלֵיתִי מִירוּשָׁלִַם, בָּבֶלָה.  ה בְּנוּ בָתִּים, וְשֵׁבוּ; וְנִטְעוּ גַנּוֹת, וְאִכְלוּ אֶת-פִּרְיָן.  ו קְחוּ נָשִׁים, וְהוֹלִידוּ בָּנִים וּבָנוֹת, וּקְחוּ לִבְנֵיכֶם נָשִׁים וְאֶת-בְּנוֹתֵיכֶם תְּנוּ לַאֲנָשִׁים, וְתֵלַדְנָה בָּנִים וּבָנוֹת; וּרְבוּ-שָׁם, וְאַל-תִּמְעָטוּ.  ז וְדִרְשׁוּ אֶת-שְׁלוֹם הָעִיר, אֲשֶׁר הִגְלֵיתִי אֶתְכֶם שָׁמָּה, וְהִתְפַּלְלוּ בַעֲדָהּ, אֶל-יְהוָה:  כִּי בִשְׁלוֹמָהּ, יִהְיֶה לָכֶם שָׁלוֹם.  ח כִּי כֹה אָמַר יְהוָה צְבָאוֹת, אֱלֹהֵי יִשְׂרָאֵל, אַל-יַשִּׁיאוּ לָכֶם נְבִיאֵיכֶם אֲשֶׁר-בְּקִרְבְּכֶם, וְקֹסְמֵיכֶם; וְאַל-תִּשְׁמְעוּ, אֶל-חֲלֹמֹתֵיכֶם, אֲשֶׁר אַתֶּם, מַחְלְמִים.  ט כִּי בְשֶׁקֶר, הֵם נִבְּאִים לָכֶם בִּשְׁמִי:  לֹא שְׁלַחְתִּים, נְאֻם-יְהוָה.

Jeremiah 29

1Now these are the words of the letter that Jeremiah the prophet sent from Jerusalem unto the residue of the elders which were carried away captives, and to the priests, and to the prophets, and to all the people whom Nebuchadnezzar had carried away captive from Jerusalem to Babylon; 2(After that Jeconiah the king, and the queen, and the eunuchs, the princes of Judah and Jerusalem, and the carpenters, and the smiths, were departed from Jerusalem;) 3By the hand of Elasah the son of Shaphan, and Gemariah the son of Hilkiah, (whom Zedekiah king of Judah sent unto Babylon to Nebuchadnezzar king of Babylon) saying, 4Thus saith the LORD of hosts, the God of Israel, unto all that are carried away captives, whom I have caused to be carried away from Jerusalem unto Babylon; 5Build ye houses, and dwell in them; and plant gardens, and eat the fruit of them; 6Take ye wives, and beget sons and daughters; and take wives for your sons, and give your daughters to husbands, that they may bear sons and daughters; that ye may be increased there, and not diminished. 7And seek the peace of the city whither I have caused you to be carried away captives, and pray unto the LORD for it: for in the peace thereof shall ye have peace.

___________________________________________

These verses echo through the mists of history and come to life in an astonishing new exhibit in Jerusalem entitled By the Rivers of Babylon


What Do These Two Symbols Have in Common?





I'll let you do the homework.

See here at the 12:51 mark

and Responsa of Rabbi Meir of Rothenburg (Prague 1608), nos. 65, 532.

Friday, January 16, 2015

Two New Exciting Projects

1. From Beit Hamikdash to Beit Haknesset; How Much Did Judaism Really Change in the aftermath of 70 CE

2. Archaeology and the Parasha; How Archaeological discoveries enrich and illuminate our understanding of the weekly parasha.

Saturday, December 20, 2014

A Note about Festivus











Most of us are familiar with the time-hallowed tradition of Festivus. Commonly thought to have originated with a neurotic New York Jewish man sometime at the end of the 20th c. some of its customs can actually be confidently predated to at least 1000 BCE.

וַיֹּאמֶר אַבְנֵר אֶל יוֹאָב יָקוּמוּ נָא הַנְּעָרִים וִישַׂחֲקוּ לְפָנֵינוּ וַיֹּאמֶר יוֹאָב יָקֻמוּ.
Then Abner suggested to Joab, "Let's have a few of our warriors fight hand to hand here in front of us." "All right," Joab agreed.

(II Samuel 2:14)

Gil expounds:
let the young men now arise, and play before us; with their swords after the manner of gladiators or duellers; that it might appear who were best skilled in the use of the sword


In modern Hebrew Parlance this phrase came to be used as a form of mockery against an opponent who is perceived to be unqualified or incompetent with the matter at hand.


Yigael Yadin (one of my favorite people of all time) in an interesting article on what this term really means reproduces an ancient relief (circa 9th c. BCE) from Assyria which shows two opponents sparring against one another





FEATS OF STRENGTH


In the Gallilean village of Peqiin, a mixed village of Christians, Muslims, Druze and Jewish Mustara'abin, an interesting custom is recorded. On the night of the a young man's nuptials, various performances were staged for the assembled. One of them included a display of strength from the family member on the bride's side. This was meant to send a message that the bride is well protected by capable men, should the need ever arise.





Notes:

For more on Jewish Peqi'in,see here and here

Friday, November 07, 2014

Beit Al Maqdas, The House of Prayer for All Nations that Omar Built-- Part I

at my other blog

http://toldotyisrael.wordpress.com/2014/11/07/beit-al-maqdas-the-house-of-prayer-for-all-nations-that-omar-built-part-i/

Thursday, November 06, 2014

האומנם שמות לא יהודיים? תגובה למאמר באתר הסנהדרין

מצאתי קטע במאמר של אתר הסנהדרין ולא יכולתי לא להגיב 

"יהודי, החי בתרבות של אמונה ומצוות, לבנו כינוי - שם של בעל חי פחדן טמא. אמנם מצינו בדורות מאוחרים תופעה של קריאת שמות של בעלי חיים טמאים ליהודים - אריה דב זאב אך בכולם מדובר בבעלי חיים אמיצים ותקיפים וכנראה גם בהקשר בעל משמעות דתית לאומית (אריה- גור אריה יהודה = כינוי לשבט יהודה, דב- דב אורב הוא לי ארי במסתרים = כינוי לקב"ה, זאב- בנימין זאב יטרף=כינוי לשבט בנימין). מה גם שהאישים המקראיים הנושאים שם זה היו בעלי מעמד וחשיבות גבוהים מאוד במידרג החברתי הדתי שבדורם, ואז יקשה לנו מה ראו לדבוק בשם כזה המתייחס לבעל חיים פחדן. עם כל זאת ייתכן וכוונת התורה היא שהשפן הינו הארנבון וזוהי אולי גם הסיבה לכתיבת שני בעלי החיים הללו יחד בפסוק אחד בתורה בחומש דברים יז ג "ואת הארנבת ואת השפן" שהרי הגמל השונה מהותית מהם נכתב בפסוק נפרד...."



דוב, אריה, זאב, וכדו' הם שמות נפוצים למדי- במיוחד בין בני אשכנז. למרות שחיות אלו נמנות בין החיות הטמאות בתורה, מכל מקום לא ראה אבות אבותנו בזה שום פסול. הלא מצינו כבר בתורה שכמעט כל שבט ושבט נמשלו לאיזה חיה בהמה או עוף (ואפילו שרץ) חלקם טהורים וחלקם לא  (יהודה-אריה, דן-נחש, יששכר-חמור
זוהי תופעה מעניינת שהתחילה כנראה בעבר הרחוק . כאמור, למרות שהתורה נוקב בשמותם ומונה אותם בין הייצורים הטמאים, לא בחלו יהודים בתקופת התנ"ך וגם בתקופות מאוחרות יותר, בתקופת בית שני, לאמץ להם שמות של חיות, בהמות שרצים או עופות אשר אינם טהורות. הנה כמה דוגמאות:
*כלב בן יפונה, דמות מקראית. על פי המקרא היה נשיא שבט יהודה שנכלל בשנים עשר המרגלים שנשלחו על ידי משה לתור את הארץ. כלב, ביחד עם יהושע בן נון. (וברשימת הנשיאים-מרגלים
השם כלב רווח בכל השפות השמיות הקדומות, וכן בפניקית ובאוגריתית, וייתכן שזהו קיצור מהשם כלב האל, כלומר עבדו הנאמן והנכנע של האל.
  ) בבמדבר יג' מופיעים גם השמות גַּדִּי, בֶּן-סוּסִי ועַמִּיאֵל בֶּן-גְּמַלִּי)
*דבורה, הייתה מינקת רבקה. בספר בראשית מתוארים תפקידה ומקום קבורתה, שנקרא אלון בכות: "וַתָּמָת דְּבֹרָה מֵינֶקֶת רִבְקָה וַתִּקָּבֵר מִתַּחַת לְבֵית-אֵל תַּחַת הָאַלּוֹן וַיִּקְרָא שְׁמוֹ אַלּוֹן בָּכוּת" (ל"ה, ח')
*דבורה הנביאה היא דמות מקראית, מהמנהיגים המושיעים שקמו לישראל בתקופת השופטים ומי ששפטה את הארץ ביחד עם ברק בן אבינעם
*שפן בן אצליה בן משולם הידוע בשם שפן הסופר, הוא דמות מקראית המוזכרת בספר מלכים (ב' כב, ג-טו). היה סופר בתקופת שלטונו של יאשיהו מלך יהודה.
עכבור בן מיכיה כנ"ל (במלכים ב' כ' מופיעים שלשתם [ראה גם חלדה] ביחד: וַיֵּלֶךְ חִלְקִיָּהוּ הַכֹּהֵן וַאֲחִיקָם וְעַכְבּוֹר וְשָׁפָן וַעֲשָׂיָה אֶל-חֻלְדָּה הַנְּבִיאָה אֵשֶׁת שַׁלֻּם בֶּן-תִּקְוָה בֶּן-חַרְחַס שֹׁמֵר הַבְּגָדִים וְהִיא יֹשֶׁבֶת בִּירוּשָׁלִַם בַּמִּשְׁנֶה וַיְדַבְּרוּ אֵלֶיהָ...)

*חֻלדה הנביאה הייתה נביאה בתנ"ך, בימי המלך יאשיהו.

*פלטי בן ליש. ליש היא חית טרף ממשפחת החתולים

*רִצְפָּה בַת-אַיָּה היא דמות מקראית, שהייתה פילגשו של שאול המלך
*הכי מעניינת ויוצא דופן מכולם הם משפחת הכהנים בני חֵזִיר שהיו אחד מ24 משמרות כהונה. השם "חזיר" (ותמיד עם צירה תחת ה /ח/) נזכר ברשימת הכהנים בדברי הימים א' כד.
השם מופיע גם בספר נחמיה (פרק י', כ"א), ברשימת שמות של ראשי משפחות שעלו מבבל ולא ברור אם יש קשר למשפחת הכהנים מבית שני.
בתלמוד הירושלמי, (מסכת תענית, פרק ד', הלכה ב') מובא הסבר לשם חזיר, לפיו מקור השם הוא השורש ח.ז.ר. כלומר; דוד המלך ושמואל הנביא ("שמואל הרואה" - בלשון התלמוד הירושלמי) הוסיפו עוד שש-עשרה משמרות כהונה על שמונה המשמרות הקיימות שהעמיד משה. לכל אורך תהליך הוספת המשמרות הקפידו על חלוקה שווה של משמרות, חציין מבני אלעזר הכהן וחציין מבני איתמר הכהן, אך כאשר הגיעו לארבעת האחרונות שהיו צריכות להיות מבני איתמר, לא היו מספיק צאצאים לאיתמר, כך שארבעת המשמרות האחרונות היו מבני אלעזר והפרו את השוויון. ממקרה זה נגזר השם חזיר, בכך שסבב חלוקת המשמרות 'חזר' להיות מבני אלעזר עקב חוסר בבני איתמר.
קברי בני חזיר נשתמרו ונמצאו עד היום הזה בהר הזיתים. ראה פהhttp://www.ynet.co.il/articles/0,7340,L-3382253,00.html
ובהזדמנות זאת אזכיר גם את הכוהנים לבית קייפא (שהוא כנראה קוף בארמית). יוחנן בן קייפא היה כהן גדול בתקופת בית שני (ומזכר במקורות נוצריים כמי שהורה לנציב הרומי להרוג את ישו), וגם קבר משפחתו נמצא לאחרונה ראה פה http://he.wikipedia.org/…/%D7%A7%D7%91%D7%A8_%D7%91%D7%A0%D…
ופה
http://www.imjnet.org.il/HTMLs/Popup.aspx?c0=14096
וגם פה http://www.haaretz.co.il/news/education/1.1178842
אגב, לחוקר הנודע משה גיל יש תיאוריה מעניינת לגבי המסורת המוסלמית הידוע לשמצה, על פיה היהודים הם צאצאי קופים וחזירים. הוא סובר שזה קשור לנדודי משפחות הכהנים הנ"ל לחצי האי ערב. ראה על זה פהhttp://www.haaretz.co.il/literature/1.1173430
ואולי יש להוסיף לרשימה את נחושתא בת אלנתן אם יהויכין בֶּן שְׁמֹנֶה עֶשְׂרֵה שָׁנָה יְהוֹיָכִין בְּמָלְכוֹ ... וְשֵׁם אִמּוֹ נְחֻשְׁתָּא בַת אֶלְנָתָן ( מלכים ב). יש שמשערים שנקראה כך ע"ש נחש הנחושת שבנה משה והפך לפולחן ע"ז ברבות הימים. ולכן הרס אותו חזקיהו המלך ככ' חִזְקִיָּה בֶן אָחָז מֶלֶךְ יְהוּדָה ... הֵסִיר אֶת הַבָּמוֹת וְשִׁבַּר אֶת הַמַּצֵּבֹת וְכָרַת אֶת הָאֲשֵׁרָה וכִּתַּת נְחַשׁ הַנְּחֹשֶׁת אֲשֶׁר עָשָׂה מֹשֶׁה כִּי עַד הַיָּמִים הָהֵמָּה הָיוּ בְנֵי יִשְׂרָאֵל מְקַטְּרִים לוֹ וַיִּקְרָא לוֹ נְחֻשְׁתן
(אציין אגב שגם גויי הסביבה, דוברי שפות שמיות, בתקופת המקרא לפעמים בחרו להם שמות של חיות בהמות ועופות כגון זאב ועורב, שני שרי מדין המוזכרים בספר שופטים ובתהילים פרק פג' ונחש מלך עמון, חמור אבי שכם, בלק בן ציפור, בעל חנן בן עכבור מלך הכנעני וכו')

Israeli Funnyman Tal Friedman Finds Out He's Ashkenazy After All (Serious Post--Mostly).






Tal Friedman is one of the few comic geniuses in the Jewish State (ok, I'm not being entirely objective here). He is best known for his regular appearances on the popular weekend satirical show Eretz Nehederet (Wonderful Country). From his sidesplitting portrayal of Luba, the easily-annoyed checkout lady with the heavy Russian accent to his dead-on portrayal of Hamasnik Mohammed Abu Tir (with his trademark red, henna-tinted beard), Friedman just knows how to tickle the funny bone. 

Well, as his name seems to imply, he is a scion of a Eastern European Jewish family that immigrated to Israel from Poland. But Friedman wasn't always so sure. In a recent Israeli version of the popular geneaological show Who Do You Think You Are, he recounted an old family tradition wherein the clan was supposed to have originated in either Spain or North Africa owing to the family surname 'Kartagener'. The name was thought to have been taken on by an ancestor who came from either Cartagena, Spain or from Tunisia (Carthage is now a suburb of modern-day Tunis. Tunisia. Its Spanish namesake was dubbed so by the conquering Carthagenian King Hasdrubaal in 227 BCE).

Friedman starts his journey by undergoing a DNA test. He follows it up by traveling to Poland and meeting a second-cousin there. The latter is skeptical, at best, about the purported Spanish or North African claims. The DNA results come back and show that he has the typical Eastern European Ashkenazi haplotype.

So, the question remains for us researchers and novices; from whence this curious surname?

Kretinga in Lithuania has been proposed as a possible source (although I am skeptical owing to the syntax and spelling of the respective names).

The surname seems to have been adopted randomly. Similar place names were adopted by Eastern European Jews when the taking of a surname became mandatory in the first part of the 19th century.
In order to meet the demand of developing numerous varied surnames, either the Jewish administration or their bearers often invented surnames based on precious metal and gems, colors, types of flora, minerals, animals, and even countries. 

Here are several examples:

GIBRALTAR is a rare Jewish surname, its origin are not particularly unique and does not indicate, as many laymen theorize, that its bearers descend from Sephardic Jews once residing on the island of Gibraltar. Surnames based on countries among Jews in Czarist Russia include: AMERIKANER (i.e., America), DENEMARK, ENGLAND, FIN (i.e., Finland), IRLENDER (i.e., Ireland), MAROKO (i.e., Morocco), MEKSIK (i.e., Mexico), SHVAYTSER (i.e., Switzerland), SHVEYD (i.e., Sweden), SURIA (i.e., Syria), YAPONTCHIK (i.e., Japan), YORDANSKY (i.e. the Jordan River), as well as GIBRALTAR. In no way do these surnames indicate that these Jewish families originated from any of these countries, for certainly no Jews ever immigrated to Russia prior to 1821 from a number of these countries: Jews did not reside in modern times in Japan until 1861, and no Jews were allowed to reside in Finland until the 1850s. Hence, when the Jews in the province of Suwalki were required to acquire surnames in 1821, the surname GIBRALTAR was generated among thousands of new surnames. 


Ceterum censeo Carthaginem esse delendam

free counters